Pourquoi les référenceurs doivent-ils comprendre la mission de Google ?

Written by Franck Müller

octobre 23, 2021

Les échecs de nombreux référenceurs peuvent s’expliquer ainsi : ils ne savent pas ce que Google essaie vraiment d’accomplir. Et le pire, c’est que s’ils le savaient, ils n’aimeraient pas ça.

Si vous ne pensez pas à ce que Google essaie de faire en tant qu’organisation, vous êtes vraiment désavantagé. Car si vous travaillez dans le domaine du marketing des moteurs de recherche, vous devez comprendre Google. Vous devez très bien comprendre Google. L’ensemble du secteur du référencement consiste fondamentalement à comprendre Google.

Bien sûr, la plupart des référenceurs ont des tactiques et des techniques pour aider le site Web moyen à être un peu mieux classé. Mais peu d’entre eux envisagent réellement les choses du point de vue de Google en tant qu’organisation – une organisation extrêmement puissante, qui plus est. C’est donc l’objet de ce billet : comprendre l’objectif de Google à un niveau plus profond, pour vous rendre plus efficace en matière de référencement.

Le fait est que Google, comme toute autre entreprise, a une mission. Et si vous voulez réussir, il vous sera utile de la connaître. En effet, si vous ne connaissez pas l’idéologie qui anime Google, vous n’êtes probablement pas aligné et il y a de fortes chances que vous travailliez à contre-courant. Si vous ne comprenez pas la mission de Google, vous risquez d’essayer (et d’échouer inévitablement) de travailler contre eux, sans même le savoir. Et cela ne va certainement pas aider vos efforts de référencement.

Alors, comment comprendre Google ? Eh bien, vous devez jeter un coup d’œil à ses principes fondateurs, à ses recherches fondamentales et à sa déclaration de mission fondamentale. Cela implique de creuser un peu, mais il n’est pas trop difficile d’aller sous la surface. C’est ce que nous allons faire maintenant.

La mission de Google

Vous êtes-vous déjà demandé quelle était la mission de Google ? De nombreux référenceurs se plaignent du fait que Google ne dévoile pas son fonctionnement interne. Mais la mission de Google est accessible à tous, et elle est en fait très simple. La voici :

« La mission de Google est d’organiser les informations du monde entier et de les rendre universellement accessibles et utiles ».

Y avez-vous déjà pensé de cette façon ? L’objectif de Google est de trouver les informations les plus utiles possibles et de les présenter à ses utilisateurs. Si vous, et des milliards d’autres personnes dans le monde, choisissez de l’utiliser chaque jour, c’est parce que Google organise mieux que quiconque les informations et les rend accessibles. Il fournit les informations que vous recherchez. Grâce à la combinaison de ces éléments et d’une conception brillante, l’expérience utilisateur offerte par son moteur de recherche dépasse de loin toute concurrence.

Comment Google trouve-t-il les meilleures informations ? Comme vous pouvez l’imaginer, ce n’est pas une tâche simple. Mais l’examen des origines de l’algorithme de classement de Google nous apprend quelque chose d’essentiel sur les fondements de la pensée de Google – et peut vous aider à vous aligner sur eux.

Le modèle original de PageRank – une méthode de classement des pages qui doit son nom à Larry Page – était en fait fondé sur le même principe que les citations universitaires. Vous pouvez en prendre connaissance dans les premiers documents de recherche des cofondateurs de Google, Sergey Brin et Larry Page, dans lesquels ils parlent de la première itération de Google. C’est une lecture assez intéressante (si vous êtes un nerd du SEO).

Brin et Page s’expriment ainsi : « on peut simplement penser que chaque lien est comme une citation académique ». Qu’est-ce que cela signifie exactement ? Eh bien, cela peut sembler théorique, et ce n’est pas quelque chose auquel les référenceurs pensent habituellement – mais si vous voulez entrer dans l’esprit du fondateur de Google, alors restez avec moi.

Dans la recherche universitaire, l’importance des articles et des revues est mesurée principalement par les citations. Si une revue, et les articles qu’elle contient, sont cités en plus grand nombre, c’est le signe que ce qui est dit est digne d’être commenté par d’autres universitaires. On suppose alors que, parce que le contenu est digne d’être mentionné, il est important. Le monde universitaire étant fondamentalement axé sur la découverte et le partage des informations les meilleures et les plus pertinentes, cela en fait un bon modèle pour les moteurs de recherche. Les liens, comme les citations, sont des signaux clés pour indiquer l’emplacement d’une source d’information importante. C’est l’idée de base du PageRank, et on peut dire que c’est le principe fondamental qui permet à Google d’accomplir sa mission. Cela vaut la peine de le savoir, non ?

Mettre de l’ordre sur Internet

Le problème est que, bien que l’idée des citations académiques de Brin et Page soit assez élégante, ils ont toujours su qu’elle ne fonctionnait pas complètement.

Il y a une grande différence entre la publication académique et la publication en ligne. La barrière à l’entrée de la plupart des revues universitaires est extrêmement élevée. Sans un master (au minimum), il est presque impossible de publier dans une revue universitaire. Les revues universitaires respectables sont très exclusives et maintiennent des normes éditoriales élevées. Cela signifie que la qualité globale des informations publiées dans les revues universitaires est assez élevée.

Il n’en va pas de même pour l’internet. Toute personne disposant d’une connexion Internet et d’un compte WordPress peut publier en ligne. Dans cette perspective, vous pouvez comprendre pourquoi l’ancien PDG de Google, Eric Schmidt, a décrit l’internet comme un « cloaque ». Dans un environnement où tout le monde peut publier n’importe quoi, et où tout le monde peut créer des liens vers n’importe quoi, les choses peuvent devenir désordonnées.

Et devinez quoi ? Ce désordre est encore aggravé par des individus et des entreprises qui tentent de hisser certains sites web au sommet en exploitant les faiblesses des algorithmes de Google.

C’est exact. Il y a beaucoup de référenceurs qui donnent du fil à retordre à Google. Vous ne voulez pas être cette personne – cela ne va pas vous aider. Et c’est exactement la raison pour laquelle vous devez voir les choses du point de vue de Google.

Le problème du référencement et des sites Web commerciaux

Depuis les premiers jours d’Internet, les sites Web commerciaux constituent un défi pour les moteurs de recherche.

Et quand je dis sites Web commerciaux, cela signifie la plupart des sites Web – y compris probablement le vôtre et celui de vos clients.

Comme l’ont dit Brin et Page dans l’un de leurs documents de recherche fondamentaux, « la manipulation commerciale cause beaucoup de problèmes aux moteurs de recherche ».

Peu de choses ont changé depuis lors. Chaque jour, des entreprises et des référenceurs font de leur mieux pour dire « hé Google, regarde-moi ! ». La différence entre les premiers jours de l’internet et aujourd’hui est que Google est devenu bien meilleur aujourd’hui pour ignorer vos efforts. En fait, Google a constamment investi des ressources pour mieux vous ignorer.

Pourquoi ? Parce que les tentatives de classement de la plupart des gens n’aident pas Google à remplir sa mission.

Le problème est que la plupart des personnes qui créent des sites Web et en font la promotion sont partiales. Comme le soulignent Brin et Page, « de nombreux auteurs de pages Web prétendaient simplement que leurs pages étaient toutes les meilleures et les plus utilisées sur le Web. »

Mais le fait est que la grande majorité du contenu sur le Web est de faible qualité. Google s’améliore constamment pour laisser ce contenu de mauvaise qualité s’enfoncer dans le fond, et il est de plus en plus difficile de lutter contre lui.

En 2008, Eric Schmidt, PDG de Google, a fait une remarque intéressante sur les sites Web qui veulent paraître attrayants aux yeux des algorithmes de Google. Son commentaire ? « Nous ne voulons pas vraiment que vous réussissiez ». Il ne voulait pas dire qu’il ne voulait pas que les entreprises des gens réussissent. Il voulait simplement dire qu’il ne voulait pas qu’ils réussissent dans leurs tentatives de manipuler Google.

Lorsque l’on réfléchit aux raisons qui sous-tendent le commentaire de Schmidt, on se rend compte qu’il est tout à fait logique. Car, croyez-le ou non, l’objectif de Google n’est pas d’aider votre entreprise, ni même d’aider n’importe quelle entreprise d’ailleurs. Alors, que pouvez-vous faire ? Nous allons y venir. Mais avant cela, parlons un peu plus des liens – la base du moteur de recherche de Google, et la chute de nombreux référenceurs.

La mission de Google et le problème des liens

La plupart du temps, les campagnes de création de liens perturbent l’Internet pour tout le monde. L’idée du PageRank est en fait une chose merveilleuse. Ne serait-il pas formidable que les utilisateurs d’Internet organisent démocratiquement l’information sur Internet en créant des liens uniquement vers le meilleur contenu afin que d’autres puissent le trouver ? Mais ça ne fonctionne pas comme ça. Car des industries entières ont émergé pour fabriquer des liens pour des sites web qui ne les méritent pas.

Cependant, il faut dire que Google ne s’est pas toujours aidé lui-même. N’oublions pas que Google a un jour proposé un plugin de score PageRank, qui permettait à quiconque de voir le « score » que Google attribuait à n’importe quelle page sur le Web. Il n’a pas fallu longtemps pour que les gens comprennent et commencent à exploiter cette information clé. Il n’a pas fallu longtemps pour que l’achat et la vente de liens deviennent monnaie courante.

Aujourd’hui, Google affirme qu’il n’existe pas de mesure unique pour évaluer la valeur d’une page. Mais il existe d’autres mesures. Aujourd’hui, les gens achètent et vendent des liens sur la base de l’autorité du domaine d’un site web – plus le domaine est élevé, plus le lien est cher. Les référenceurs expérimentés savent que des mesures comme le DA et le PA de Moz, le TF et le CF de Majestic, et le DR et le CR d’Ahrefs ne sont que des indicateurs et ne révèlent pas toujours la véritable force d’un site. Mais ces chiffres pointent toujours vers une vérité fondamentale.

Quelle est cette vérité fondamentale ? C’est que, malgré les algorithmes de Google qui ne cessent de s’améliorer, l’ancien algorithme PageRank et la façon dont il utilise les liens restent très importants pour le fonctionnement de Google. Comme le savent tous ceux qui ont déjà travaillé dans le domaine du référencement, il a toujours été difficile de se classer pour quoi que ce soit sans liens retour pointant vers votre page. Et comme l’internet est de plus en plus saturé de contenu, cela devient de plus en plus difficile. L’injustice brutale de tout cela est que même si vous avez le meilleur contenu, vous ne serez pas nécessairement classé.

Que dit Google à ce sujet ? Essayez de deviner. Vous pourriez être surpris. Mais si vous avez été attentif, vous ne devriez pas l’être. Car nous savons que Google n’aime pas les sites Web qui tentent de le tromper. C’est pourquoi les directives officielles de Google sur l’acquisition de liens sont très strictes. En voici la première ligne :

« Tout lien destiné à manipuler le PageRank ou le classement d’un site dans les résultats de recherche de Google peut être considéré comme faisant partie d’un schéma de liens et comme une violation des directives pour les webmasters de Google. »

Oui, vous avez bien lu. Tout lien destiné à manipuler (lire : améliorer) le PageRank peut être considéré comme une violation des directives pour webmasters de Google. Des mots assez forts. Donc, si vous ne pouvez pas créer des liens, que pouvez-vous faire ?

Aligner votre stratégie de référencement sur la mission de Google

De nombreux référenceurs sont obsédés par les bribes d’informations que les représentants de Google révèlent, une fois par mois, sur le fonctionnement de Google. Ce qui est tragique dans cette tentative désespérée de soutirer davantage d’informations aux employés de Google, c’est que Google a déjà publié presque tout ce qu’il faut savoir sur le référencement, dans des documents tels que son Guide de démarrage du référencement. Ils ne sont pas sur le point de lâcher une balle en or, car il n’y en a pas.

Quelle est donc la solution ?

C’est la partie où vous cherchez probablement 100 conseils pratiques, ou une sorte de description régurgitée des directives de Google. Beaucoup ont déjà été écrits, et vous en avez probablement lu quelques-uns. Des sites comme Ahrefs, Moz et Yoast peuvent vous fournir un contenu infini sur les tactiques de référencement que vous pouvez mettre en œuvre. Et suivre leurs guides vous aidera certainement.

Il existe des centaines, voire des milliers de tactiques qui peuvent être bénéfiques pour un site Web et l’aider à obtenir de meilleures performances dans les recherches. Mais si vous n’êtes pas en phase avec ce que Google essaie de faire en premier lieu, vous allez avoir du mal.

Certains référenceurs parlent de Google comme s’il s’agissait d’un adversaire, comme si Google essayait chaque jour de contrarier leurs efforts de classement. Le fait est que Google offre gratuitement des services qui changent le monde à des centaines de millions de chercheurs chaque jour. Son offre s’améliore chaque jour et elle croît d’année en année.

La question est de savoir si vous pouvez vous aligner sur la mission de Google. Si ce n’est pas le cas, vous allez devoir vous battre.

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